Iceberg do tamanho do Distrito Federal se desprende na Antártica

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Imagem mostra a fenda que se alastra pela plataforma de gelo na Antártica – Divulgação/Nasa

Desprendeu-se na Antártica um dos maiores icebergs já identificados pela ciência, informou o relatório divulgado nesta quarta-feira por pesquisadores do Project Midas. O bloco gigante de gelo tem 5,8 mil quilômetros quadrados, 200 metros de espessura e pesa mais de um trilhão de toneladas — equivalente à área do Distrito Federal, no Brasil. O satélite Aqua, dos Estados Unidos, captou o icerberg ao passar próximo à plataforma Larsen C e identificou água limpa entre o bloco e o continente.

Os cientistas já esperavam que o bloco de gelo se desprendesse e acompanharam o desenvolvimento da fenda na Antártica por mais de uma década. O processo se acelerou a partir de 2014. Mas a rachadura cresceu 17 quilômetros em apenas seis dias, de 25 a 31 de maio deste ano, e uma curva na estrutura de gelo indicou a iminência do rompimento. Naquele momento, faltavam 13 quilômetros para a separação.

Com o desprendimento, a Larsen C perde mais de 10% de sua área. De acordo com os especialistas, o bloco de gelo não deve se mover para longe da Antártica no curto prazo. Mas será preciso monitorar a movimentação do icerberg, porque as correntes marinhas e os ventos podem empurrá-lo e configurar risco à navegação.

(Com AGÊNCIA O GLOBO)

Roberto Brasil